La cathédrale de Dalat

La cathédrale Saint-Nicolas est une cathédrale catholique, siège du diocèse de Dalat, suffragant de l’archidiocèse d’Hô-Chi-Minh-Ville (toujours communément appelé Saïgon). Elle se trouve à Dalat, capitale de la province de Lâm Đồng dans les hauts plateaux du centre du Viêt Nam.

L’édifice est construite en tant qu’église paroissiale par les Français en 1931-1932 dans un style éclectique sur le modèle néoroman, mais la décoration intérieure ne s’achève qu’en 1942. Elle remplace une ancienne petite église construite en 1917 et transformée en presbytère.

L’institut Pasteur de Dalat ouvre en 1935.

On remarque un vitrail à l’intérieur représentant Jésus et les enfants qui est offert par les élèves de l’institution de Nazareth, comme l’indique l’inscription en français. Un autre vitrail, représentant le Sacré-Cœur se montrant à sainte Marguerite-Marie, indique qu’il est un don reçu par le P. Crowley-Boevey de Saïgon. On remarque d’autres vitraux (ils sont soixante-dix) représentant entre autres saint Hubert, saint Antoine de Padoue ou sainte Thérèse de l’Enfant-Jésus. Les vitraux proviennent de la maison Balmet de Grenoble et ont été commandés entre 1935 et 1949. Les noms des donateurs y figurent.

L’édifice a été restauré en 2011. Les habitants surnomment la cathédrale « l’église du coq » à cause du coq en bronze qui se trouve en haut de la croix dominant le toit du clocher.

L’édifice mesure 65 mètres de longueur sur 14 mètres de largeur et son clocher, visible de toute la ville, s’élève à 47 mètres. Une statue de Notre-Dame est installée de l’autre côté de la rue Tran Phu, en face de l’entrée de la cathédrale.